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它们必须花费大量的精力寻找食物

更新时间:2018-04-02 10:59
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 这意味着,海水能吸收水面上生物体的大量热量,而水温却几乎不会有任何变化。如果你周围的水升温很快,那你应该是身处温水层中,热量散失的速度不会很快。如果不是这样的话,你的身体就会不断降温。
 
  因此,为了不使自己全身的热量都流失到周围水体中,哺乳动物必须有相当大的体型。许多水生哺乳动物都演化出了厚厚的脂肪层,以避免热量流失,但该研究指出,体型增大也可以达到同样的效果。据估计,适宜在水中生存的最小体型大约比陆地上的最小值大三个数量级。
 
  500千克的体重已经足以保持温暖,但还不够大,你必须消耗大量食物来促进新陈代谢,从而维持体温。许多鲸类的食物与海豚或海豹类似,即它们主要以大型鱼类和其他海洋生物为食。它们必须花费大量的精力寻找食物,并且还可能得不到很多食物。因此,非常庞大的体型在海洋中是有风险的。抹香鲸似乎就是在没有发展出新的捕食方式的情况下,所能长到的最大体型。
 
  相比之下,须鲸就做出了改变。随着捕食工具从牙齿演化成鲸须,它们的体型也开始变得无比庞大。鲸须就像一台过滤器,使它们能从海水中取食大量的磷虾和小型鱼类。这是一种更加高效的进食方式,因为捕猎过程就是嘴巴一张一合的事情,它们因此也能长得比齿鲸近亲大得多。
 
  水獭似乎更像是一个谜。它们的重量最多也就45千克,虽然比陆地上对应的动物(如鼩鼱)大了不少,但完全无法与海豹相提并论。研究人员尚不确定为什么如此,他们推测可能是因为水獭并非完全营水生生活。水獭通常生活在河岸和海岸线附近,有相当部分时间生活在陆地上,尽管它们同时也是优秀的游泳者,并且经常在海洋里活动。在水陆环境中都很活跃的生活方式,或许也造就了它们适中的体型。
 
  此前主流的观点认为,进入海洋的动物不会再受到重力和空间局限的困扰。如果它们的体型是由整体的刺激造成的,那我们应该会在水中和陆地上见到同样的体重变化。然而,现实并非如此。我们看到的是一种趋势的回归,而非连续的增加,这表明至少在某种程度上,旧理论中提到的浮力和生境是相对影响较小的因素。
 
  所有这些看起来似乎有点不相关,甚至是显而易见的,但我们不要忘记,有时候科学的目的就是解释看起来不相关或显而易见的东西。我们只能通过检查和分析来发现背后的奥秘,否则就只是依赖我们的直觉。类似这样的研究可以帮助我们更好地理解生命的运作方式。这些知识或许某一天会被用于设计仿生飞船或潜水装备。即使没有这些应用,单纯研究这些知识也是挺不错的。
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